Αυτοί ήταν οι πραγματικοί «Αδελφοί Ντάλτον»

Οι περισσότεροι τους γνωρίζουμε από το κόμικ με πρωταγωνιστή τον Λούκυ Λούκ. Ωστόσο οι αδελφοί Ντάλτον δεν ήταν αποκύημα της φαντασίας των σχεδιαστών του, αλλά πραγματική συμμορία που έδρασε στην Άγρια Δύση από το 1890 μέχρι και το 1892.

Ο πατέρας τους είχε σαλούν στο Κάνσας Σίτι του Μιζούρι. Μαζί με τη σύζυγό του απέκτησαν δώδεκα παιδιά. Ένα από αυτά, ο Φρανκ Ντάλτον, μεγάλωσε για να γίνει βοηθός σερίφη. Το 1887 επιχείρησε να συλλάβει τρεις άνδρες που παρασκεύαζαν παράνομα ουίσκι. Εκείνοι άνοιξαν πυρ, ο Φρανκ σκότωσε τους δυο αλλά ο τρίτος τον πρόλαβε.

@wikipedia.org

Μετά τον θάνατο του, τα δυο αδέλφια του, οι Γκράτ και Μπόμπ, πήραν την θέση του στην πάταξη του εγκλήματος. Λίγο αργότερα προσέλαβαν και τον Έμετ Ντάλτον για να προσέχει τους φυλακισμένους. Όμως το 1890 στράφηκαν στο έγκλημα, γιατί η δουλειά τους δεν τους πλήρωνε αρκετά.

Ξεκίνησαν να κλέβουν άλογα. Ο Γκρατ συνελήφθη και πέρασε δυο εβδομάδες στη φυλακή. Τα αδέλφια του έφυγαν για την Καλιφόρνια, όπου ο αδελφός τους ο Μπιλ, είχε αγοράσει ένα ράντσο. Εκεί τους ακολούθησε και ο Γκρατ μόλις αποφυλακίστηκε. Ήταν η περίοδος που αποφάσισαν να φτιάξουν την πρώτη τους συμμορία. Την συμμορία των Ντάλτον.

Ο Μπομπ είχε τότε την ιδέα να ληστέψουν ένα τρένο. Τα περισσότερα αδέλφια του προσπάθησαν να τον μεταπείσουν. Ωστόσο ήταν ανένδοτος. Τελικά, μόνο ο Γκράτ και ο Έμετ τον ακολούθησαν. Η ληστεία απέτυχε αλλά η σιδηροδρομική εταιρεία και ο τοπικός σερίφης ξεκίνησαν ένα ατέλειωτο κυνηγητό, αν και δεν υπήρχαν ενοχοποιητικά στοιχεία για τους Ντάλτον.

Εξαιτίας αυτού του κυνηγητού η συμμορία μεγάλωσε. Αρχικά, η συμμορία αποτελούνταν από τον Μπομπ, τον Έμετ και τρεις φίλους τους. Αργότερα μπήκε σε αυτήν ο Γκράτ και ακόμα πέντε άτομα, ενώ τελευταίος προσχώρησε και ο Μπιλ Ντάλτον.

Η αστυνομία κατάφερε να συλλάβει τον Γκράτ Ντάλτον, ο οποίος καταδικάστηκε σε 20 χρόνια φυλάκισης. Ακολούθησε κι άλλη μια αποτυχημένη ληστεία τρένου, αλλά η συμμορία των Ντάλτον ήταν αποφασισμένη. Άρχισε λοιπόν να σχεδιάζει με πολλή προσοχή τις ληστείες μετά από τις πρώτες αποτυχίες. 

@roughdiplomacy.com

Τότε έμαθαν πως ένα τρένο θα μεταφέρει ένα μεγάλο χρηματικό ποσό. Ήταν η ευκαιρία που περίμεναν. Η ληστεία στέφθηκε με επιτυχία με τη συμμορία να ξεφεύγει με 1.200 δολάρια. Μόλις έμαθαν πως ο Γκράτ δραπέτευσε κατά την διάρκεια της μεταγωγής του από το παράθυρο του τρένου, αποφάσισαν να ψάξουν να τον βρουν. 

Από το 1891 μέχρι το 1892, συνέχιζαν να ληστεύουν τρένα. Η δεύτερη ληστεία τους απέφερε 19.000 δολάρια και ήταν η πιο επιτυχημένη από τις τέσσερις συνολικά που διέπραξαν. Τα τρένα τους προσέφεραν μια καλή και εύκολη λεία, αλλά οι χρηματαποστολές ξεκίνησαν να παίρνουν ισχυρότερα μέτρα προστασίας. Έτσι, τον Οκτώβριο του 1892, η συμμορία των Ντάλτον αποφάσισε να κάνει ένα τελευταίο μεγάλο κόλπο. Να ληστέψει ταυτόχρονα δυο τράπεζες στο Coffeyville του Κάνσας.

Τα μέλη των συμμοριών χωρίστηκαν μόλις έφτασαν στην πόλη. Ένας κάτοικος όμως τους αναγνώρισε και άρχισε να φωνάζει με την τράπεζα να σημαίνει αμέσως συναγερμό. Τα αδέλφια και η υπόλοιπη συμμορία άρχισαν να πυροβολούν με σκοπό να διαφύγουν. Από την ανταλλαγή πυρών έπεσαν νεκροί οι Γκράτ και Μπομπ μαζί με ακόμα δυο μέλη της συμμορίας.

Ο Μπιλ έγινε μέλος της συμμορίας Ντούλιν. Πήρε μέρος σε ανταλλαγή πυροβολισμών στην Οκλαχόμα το 1893, ενώ φημολογείται ότι συμμετείχε στην μεγάλη ληστεία της τράπεζας στο Longview του Τέξας, έναν χρόνο αργότερα. Σκοτώθηκε από μια ομάδα καταδίωξης τον Ιούνιο του 1894. 

Ο Έμετ δέχθηκε 23 σφαίρες αλλά κατάφερε να επιζήσει. Καταδικάστηκε σε ισόβια, αλλά 14 χρόνια μετά λόγω της άριστης διαγωγής του, ο κυβερνήτης του απένειμε χάρη. Έμεινε για το υπόλοιπο της ζωής του στην Καλιφόρνια, όπου δούλεψε ως μεσίτης και ηθοποιός, ενώ έγραψε και ένα βιβλίο για την ιστορία των αδελφών Ντάλτον και της συμμορίας τους. Των οποίων η φήμη, μέσω κυρίως του Λούκυ Λουκ, έφτασε μέχρι και σήμερα.

Διαβάστε επίσης: Οι απατημένες Πρώτες Κυρίες -Η Χίλαρι Κλίντον δεν ήταν η πρώτη γυναίκα που βίωσε την απιστία στον Λευκό Οίκο

Πηγή