Ο μεγαλύτερος Ευρωπαίος μπασκετμπολίστας όλων των εποχών

Άντεξε μέχρι τα 41 του χρόνια. Έμεινε 21 χρόνια στους Dallas Mavericks και τους οδήγησε στο μοναδικό τους πρωτάθλημα. Ο Dirk Nowitzki λείπει πολύ από το μπάσκετ. Πέρασαν μόλις λίγοι μήνες και ακόμα κι αν τα τελευταία χρόνια δεν ήταν ο ίδιος, η τεχνική του και υο ήθος του έλαμπαν ακόμα και πάντα θα λείπουν από το άθλημα.

Ο Dirk Nowitzki δεν ήταν η τυπική περίπτωση ενός ανθρώπου που παίζει μπάσκετ. Είναι 2.13, μπορούσε να παίξει μέσα και έξω από την ρακέτα και είχε φαρμακερό σουτ. Ιδιώς το fadeaway του, θα πρέπει να ονομαστεί «Dirk Shot». Μαζί με τον Γιάννη Αντετοκούνμπο, είναι οι μοναδικοί Ευρωπαίοι παίκτες του ΝΒΑ που δεν έπαιξαν ποτέ στην πρώτη κατηγορία της χώρας τους (και οι μοναδικοί δυο Ευρωπαίοι που έχουν κερδίσει το βραβείο του MVP). Από τα 16 μέχρι τα 20, έπαιξε για την ομάδα της πόλης που γεννήθηκε, την DJK Würzburg, στην δεύτερη κατηγορία. Οι κάτοικοι της πόλης και άνθρωποι από τις γύρω περιοχές γέμιζαν το στάδιο των 3.140 θέσεων για να τον απολαύσουν. Γιατί ήταν από τότε απολαυστικός.

@welt.de

Λόγω της σωματοδομής του και της ευχέρειάς του στο σουτ, ο πρώην διεθνής παίκτης της Γερμανίας Holger Geschwindner, του πρότεινε να παίξει με τους καλύτερους του κόσμου. Γιατί, όπως και αποδείχθηκε, ήταν ένας από αυτούς. Δήλωσε συμμετοχή στο Draft του 1998. Οι Milwaukee Bucks τον επέλεξαν στο νούμερο 9. Μετά από μια τριπλή ανταλλαγή κατέληξε στο Dallas, όπου και παρέμεινε για 21 χρόνια. Από την δεύτερη κιόλας χρονιά, οι κάτοικοι της πόλης του Τέξας είδαν στο πρόσωπό του τον επόμενο ηγέτη της ομάδας.

@ibtimes.com

Για 12 συνεχόμενες σεζόν, σκόραρε κατά μέσο όρο περισσότερους από 20 πόντους. Μέχρι που το 2011, οδήγησε τους Dallas Mavericks στο πρώτο και μοναδικό μέχρι σήμερα πρωτάθλημα τους στο NBA. Το Dallas είχε βρει πλέον τον «θρύλο» του, που αναδείχθηκε και MVP των τελικών.

Ήταν 14 φορές All-Star και MVP της κανονικής περιόδου το 2007. Όμως εκτός από όλα αυτά κατάφερε και κάτι ακόμα. Κατάφερε να μπει σε ένα πολύ κλειστό club, εκείνο των παικτών που έχουν σκοράρει πάνω από 30.000 πόντους στο NBA. Οι οποίοι είναι μόλις επτά. Πλέον ο μόνος εν ενεργεία παίκτης που το έχει καταφέρει ειναι ο LeBron James, που πλέον τον έχει ξεπεράσει και βρίσκεται στην 3η θέση όλων εποχών. Ωστόσο ο Nowitzki παραμένει 6ος σκόρερ στην ιστορία του NBA, πάνω από τον Wilt Chamberlain. Δεν το λές και λίγο.

@sofascore.com

Με την εθνική Γερμανίας μερικές φορές ήταν σαν παίζει μόνος του. Κέρδισε ένα χάλκινο μετάλλιο στο παγκόσμιο του 2002 και τρία χρόνια αργότερα, πήγε μόνος του την Γερμανία στον τελικό τηε Ευρώπης, αλλά έπεσε πάνω στην πολυπρόσωπη τότε «επίσημη αγαπημένη». Κι άλλοι τίτλοι MVP και άλλοι τίτλοι πρώτου σκόρερ. Ο Dirk Nowitzki ήταν πάντα μια «scoring machine», ένας παίκτης ομάδας και ένας πολύ δίκαιος και σωστός άνθρωπος. Είναι ίσως ο μοναδικός Γερμανός που λατρεύουν οι Έλληνες. Και μην το υποτιμάτε, είναι κι αυτός ένας σημαντικός τίτλος. 

Ο Dirk Nowitzki αποσύρθηκε από το μπάσκετ την άνοιξη του 2019. Καθ’ όλη τη διάρκεια της σεζόν, όποιο γήπεδο κι αν επισκεπτόταν η ομάδα του γνώριζε την αποθέωση. Στον τελευταίο εκτός έδρας αγώνας, στο «δεύτερο σπίτι» του το Ντάλας, δεν μπορούσε να σταματήσει τα δάκρυά του. Και οι 5 παίκτες που θαύμαζε από νεαρή ηλικία ήταν εκεί να του σφίξουν το χέρι. 

Στο τελευταίο του παιχνίδι στο Σαν Αντόνιο, οι φίλαθλοι των Spurs φώναζαν συνεχώς «MVP». Στην καριέρα του στο NBA είχε 411 double-double. Στην τελευταία σεζόν δεν είχε κανένα. Το φύλαγε για το τελευταίο ματς. 20 πόντους και 10 ριμπάουντ. Ήταν ο καλύτερος τρόπος να αποχαιρετίσει το άθλημα που λάτρεψε και που τον λάτρεψε. Ο μεγάλος Dirk έλειψε αυτή τη σεζόν και σήμερα που κλείνει τα 42 του, το μόνο που έχουμε να το πούμε είναι πως τον ευχαριστούμε για όσα μας χάρισε.

Πηγή