Ο μοναδικός Έλληνας παίκτης που κέρδισε δαχτυλίδι του NBA

Αναρωτιόσασταν αν ποτέ υπήρξε Έλληνας παίκτης που έχει κατακτήσει δαχτυλίδι του NBA; Μπορεί ο συγκεκριμένος να ήταν Ελληνοαμερικανός, αλλά δεν κατέκτησε ένα αλλά δυο δαχτυλίδια. Με τους θρυλικούς Boston Celtics.

Το όνομά του ήταν Lou Tsioropoulos ή αλλιώς Λεωνίδας Τσιωρόπουλος. Ήταν ελληνικής καταγωγής και γεννήθηκε στην Μασαχουσέτη στις 31 Αυγούστου του 1930. Είχε ύψος 1.96, είχε γεροδεμένη σωματοδομή, που ίσως να παρέπεμπαν σε άλλα αθλήματα. Όμως προτίμησε το μπάσκετ.

Στο πανεπιστήμιο του Κεντάκι έπαιξε μαζί με τους μετέπειτα Hall of Famers Frank Ramsey και Cliff Hagan. Την πρώτη του χρονιά η ομάδα κέρδισε τον τίτλο του NCAA. Δυο χρόνια αργότερα η τρεις τους επιλέχθηκαν στο Draft από την ίδια ομάδα. Τους Boston Celtics. O Τσιωρόπουλος επιλέχθηκε στο νούμερο 57.

https://eu.usatoday.com/story/sports/ncaab/2015/08/26/former-kentucky-standout-lou-tsioropoulos-dies-at-84/32447785/

@usatoday.com

Ήταν η χαρά του κάθε προπονητή. Ο 6ος παίκτης που έρχεται από την άκρη του πάγκου, όχι για να σκοράρει ακατάπαυστα, αλλά για να γεμίσει τα κενά των συμπαικτών του. Ο Τσιωρόπουλος ήταν δεινός ριμπάουντερ και αμυντικός.

Ο θρυλικός προπονητής του Κεντάκι, Adolph Rupp, που έμεινε στην ομάδα για 42 χρόνια, τον φώναζε «Golden Greek». Αυτό ήταν το παρατσούκλι του. Κάποιοι αργότερα τον φώναζαν και «Mr. T». Τσιωρόπουλςο μετά την επιλογή του στο Draft επέστρεψε στους Kentucky Wildcats και συμμετείχε στην αήττητη σεζόν του πανεπιστήμιού. Όμως οι κανονισμοί δεν του επέτρεπαν να αγωνιστεί στην τελική φάση, αφού ήταν ήδη απόφοιτός. Εκείνη την χρονιά είχε 14,5 πόντους μέσο όρο, και ήταν η καλύτερη της καριέρας του.

@wikipedia.org

Για ακόμα δυο χρόνια δεν αγωνίστηκε στο NBA. Κι αυτό γιατί πήγε για λίγο καιρό στην αμερικανική αεροπορία. Το 1956 ήρθε η σειρά του να αγωνιστεί με την πράσινη φανέλα της Βοστώνης. Την πρώτη του κιόλας χρονιά στέφθηκε πρωταθλητής. Όπως και την τρίτη. Η οποία ήταν και η τελευταία του. Σταμάτησε στα 29 του χρόνια λόγω ενός προβλήματος στην πλάτη. Μπορεί ο μέσος όρος του στο NBA να ήταν μόλις 5,8 πόντοι, αλλά ήταν ο παίκτης ειδικών καταστάσεων, εκείνος που θα άλλαζε το μομέντουμ του παιχνιδιού.

Μετά το τέλος της καριέρας του, ήρθε στην Ελλάδα και το Ιράν για εκπαιδευτικά προγράμματα γύρω από το μπάσκετ. Από το 1963 μέχρι το 1969, ήταν προπονητής στο Λύκειο του Louisville’s duPont Manual. Ύστερα από αυτό σταμάτησε να ασχολείται ενεργά με το μπάσκετ.

Πέθανε το 2015, σε ηλικία 85 ετών. Ο Lou ήταν αγαπητός σε όλους και παρόλο που μερικοί τον φοβούνταν, ήξεραν πως έχει χρυσή καρδιά. Όλοι όσοι τον γνώρισαν, ήξεραν ότι ήταν εξαιρετικός στα γραπτά του και πολύ διαβασμένος. Μπορεί να μην ήταν ο καλύτερος παίκτης του Κεντάκι, αλλά σίγουρα ήταν ο πιο πολυμαθής. Και ο μόνος Έλληνας παίκτης που έχει κερδίσει το πρωτάθλημα του NBA. Και μάλιστα 2 φορές.

Διαβάστε επίσης: Στη φυλακή η «Νοικοκυρά σε απόγνωση», Felicity Huffman

Πηγή